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Quels cols de chemises choisir ? Comment assembler les motifs ? Elégance Classique vous aide à trouver des réponses.

Gentleman - Cary Grant
Gentleman - Cary Grant

GENTLEMAN : DEFINITIONS

Nom masculin, au départ italien «gentiluomo» (XVIe siècle), il donne « gentilhomme » en français et devient ensuite « gentleman » en anglais.

Homme bien né, bien élevé et distingué.

Gentleman est l’équivalent anglais du mot Gentilhomme. C’est donc naturellement en Angleterre que l’histoire du Gentleman prend naissance. Souvent s’entend le terme Gentleman pour définir certains hommes. Toutefois, qu’elle est la signification contemporaine du mot Gentleman. Le sens du mot a sans aucun doute évolué avec le temps, pour le mieux ?

Synonymes : Gentilhomme, homme de bien, galant homme, homme du monde, honnête homme. Homme de parfaite éducation faisant preuve de réserve et de distinction.

 

Disons-le de suite, le Gentleman d’aujourd’hui, contrairement aux idées reçues n’est pas juste un homme bien habillé, un homme à la mode. C’est avant tout un homme éduqué se comportant correctement en toutes occasions.

 

Avant de tracer les contours du “gentilhomme” contemporain, ci-dessous, un minimum d’histoire.

HISTOIRE DU GENTLEMAN

Historiquement, un Gentleman est un homme d’un bon niveau social possédant des moyens. Il n’a pas véritablement besoin de travailler pour vivre. Cette supposée position sociale induit honorabilité et respectabilité.

Cependant, être un Gentleman repose sur un code, comme un code d’honneur.

La courtoisie ne peut en être l’unique et solide pilier et l’argent ne peut acheter élégance et respect.

Le Gentleman de l’époque georgienne

La première version du Gentleman apparaît sous l’ère Georgienne. Contrairement à la France, en Angleterre, cette position est moins attachée à un titre de noblesse ou à une particule nobiliaire. Il est caractérisé par une propriété terrienne et des qualités personnelles.

Source Wikipédia : Venu supplanter le franklin (propriétaire foncier libre), qui occupait au Moyen Âge le rang le plus bas de la noblesse, le simple gentleman vient donc après l’Esquire (Écuyer)N 2, lui-même inférieur — par ordre de préséance croissant — au Knight (Chevalier), au Baronet (Baronnet), au Baron (Baron), au Viscount (Vicomte), à l’Earl (Comte), au Marquess (Marquis), et enfin au Duke (Duc). Seuls les titres de Baron ou supérieurs à celui-ci appartiennent à la pairie (peerage), dont ne font pas partie les simples chevaliers ou les baronnets.

En mettant en place le code de conduite basé sur les 3R (Retenue, Raffinement et Religion), le Gentleman de l’époque géorgienne donne naissance au Gentleman de l’époque victorienne.

Gentleman à l'époque Georgienne
Gentleman à l'époque Georgienne

Le Gentleman de l’époque victorienne

Au XIXeme siècle en Angleterre, le concept de gentleman est bien plus que la définition d’une classe sociale. Il repose en partie sur le code de chevalerie de l’époque moyenâgeuse.

Dickens et Thackeray animent àl’époque de nombreux débats au sujet des devoirs et de la nature du gentleman. C’est que la définition même du gentleman est loin d’être simple.

 

Exemple de cette complexité, un gentleman ne vit pas du travail des autres. Logiquement selon Dickens un romancier en fait donc partie. A contrario pour Thakeray, cette profession n’est pas assez détachée des contraintes matérielles pour y accéder.

Dans le même ordre d’idée, certains considèrent le gentleman comme le résultat d’une éducation parfaitement réussie. Les autres y voient plus une lignée sociale pure.

La définition la plus largement répandue ressemble à ceci :

Quelque soit son origine sociale, le Gentleman est le résultat d’une éducation réussie reçue dans une grande école. D’ailleurs, un dicton annonce : “il faut une génération pour faire un Lord. Il en faut 3 pour faire un gentleman”.

CITATION Wikipédia

“Les principales qualité du gentleman à l’époque victorienne.Selon le cardinal John Henry Newman, dans L’Idée d’université, de 1852, les qualités du gentleman peuvent être résumées ainsi :

Le véritable gentleman (the true gentleman) est d’abord quelqu’un qui ne fait jamais de tort à autrui : il cherche à ôter les obstacles qui s’opposent aux initiatives de ceux qui l’entourent, et évite tout ce qui pourrait choquer ou perturber l’esprit des personnes en compagnie desquelles il se trouve.”

Il ne se montre jamais ennuyeux, évitant de se mettre en avant dans la conversation. Il ne parle de lui que lorsqu’il y est contraint, et ne prête pas attention aux commérages.

Jamais mesquin ou petit, il ne cherche pas à tirer parti d’une situation de façon déloyale, et observe la maxime du sage, selon laquelle il convient de se comporter toujours envers un ennemi comme s’il devait un jour devenir un ami. Il a l’âme trop noble pour être blessé par les insultes.

Il supporte la souffrance, parce qu’on ne peut l’éviter, et la mort, car c’est sa destinée.

Two young gentleman having conversation

Et de nos jours, cela signifie quoi ?

Evidemment au fil des époques, le sens du mot gentleman à évoluer.

 

Aujourd’hui nous sommes loin de la définition originale du mot.

 

De nos jours, on l’utilise pour décrire les comportements, actions et états d’esprit d’un homme et généralement d’un homme de caractère.

 

Le statut repose largement sur des valeurs, la morale et un code d’honneur.

 

Pour autant, le parfait gentleman ne se sent pas supérieur aux autres. Ses actions sont enveloppées de politesse, de calme et de bienveillance.

Pour résumer, le Gentleman moderne peut se définir ainsi :

“Un gentleman s’appuie sur un savoir-être, un savoir-faire et un état d’esprit.”

Philippe Noiret Photo Getty Images
Philippe Noiret - Image Getty Image

GENTLEMAN et STYLE

Jean Paul Belomondo 2
Jean-Paul Belmondo - Un magnifique Gentleman
Fred Astaire In Royal Wedding Image Wikipédia
Fred Astaire - Image Wikipédia
George-Clooney-un-gentleman Image Abaca
George-Clooney-un-gentleman Image Abaca

Le gentleman fait la différence entre la mode et le style. Celui-ci souvent qualifié d’intemporel est plutôt sujet à une évolution lente tous les environ 10 / 15 ans.

La mode, si moche, quant à elle se doit d’être renouvelée tous les 6 mois.

Le gentleman n’est donc pas un homme à la mode !

Le Gentleman s’habille avec soin par respect pour lui-même et par respect pour les autres. C’est sa façon de se présenter sous son meilleur jour.

Cependant, il n’en reste pas moins un individu discret.

C’est un homme qui présente bien. Le Gentleman développe son style et s’adapte à son environnement. Il ne met pas mal à l’aise son interlocuteur ou une assemblée.

 

(Parenthèse, bien s’habiller n’est pas une affaire d’argent. C’est une question d’envie, d’éducation, de gout et de savoir-faire. C’est l’envie de se respecter et de respecter son interlocuteur. Avec certitude une caractéristique de Gentleman).

Fred Astaire - Image Wikipédia
Fred Astaire - Image Wikipédia

GENTLEMAN et CULTURE GENERALE

Surement un autre pilier des caractéristiques du Gentleman, ses connaissances en matière de culture générale.

 

Ici, point de méprise, il ne s’agit pas d’exposer son savoir. Il convient d’être capable de participer avec pertinence aux discussions d’ordre général. Par ailleurs, c’est un indispensable pour quiconque souhaite développer ses propres opinions à la lecture des informations générales disponibles et parfois politiquement orientées.

 

Il est l’opposé du je sais tout et je n’écoute personne. Bien au contraire, il est au service du partage de la connaissance.

LES QUALITES MORALES DU GENTLEMAN

Voici une liste longue et non définitive.

Toutefois des grandes lignes se dessinent. C’est :

  • Un homme avec des bonnes manières, assurément. Quel que soit la véracité de l’affirmation dans le passé. C’est une caractéristique du Gentleman moderne. Il est courtois, poli, galant et attentionné.
  • Un homme de parole, sans aucun doute. Une parole d’homme pas une parole de papier et de contrats.
  • Un homme qui valorise les autres et qui a confiance en lui. Il défend ses idées mais ne s’impose pas.
  • Un homme ouvert d’esprit, cultivé, intéressant et attentionné. Un Gentleman doit posséder cette faculté d’écoute qui valorise l’autre. Il est curieux des hommes et du monde.
  • Un homme humble et bienveillant, avant tout vrai et sincère.
  • Un homme d’action donc de volonté à opposer aux individus basant leurs vies sur l’espérance. En résumé, un homme courageux.
Image Wikipédia Fred Astaire en 1962
Image Wikipédia Fred Astaire en 1962
Groupe de gentlemen
Daniel Creg -Gentleman - Image Sony

Quels rapports le gentleman entretient avec (les) femmes ?

Il traite les femmes avec respect.

 

Aujourd’hui, l’homme courtois, attentif, bienveillant et attentionné à l’attention des femmes peut être qualifié de gentleman.

 

Mais attention nous parlons d’actes sincères et gratuits. Pas de systèmes et de stratagèmes déguisant des objectifs moins disons “élégants”…

Dame et gentleman

conclusion

Et pourquoi ne pas faire du statut de Gentleman est un objectif ? Une sorte de but dont le chemin est le moyen.

 

Un moyen de s’améliorer, une méthode pour façonner une meilleure version de soi.

 

Comme un chemin heureux à destination illusoire mais bienheureuse. Pourquoi pas ?

Pour conclure tentons de résumer ce qui fait de l’homme  un Gentleman aujourd’hui :

Un homme correctement éduqué, se comportant parfaitement en toutes occasions.

 

Un homme de savoir et de savoir-être. Un homme reposant sur des qualités morales indéniables, au service des autres avant d’être à son propre service.

 

Proposition ouverte à la contradiction et à la révision.

De nos jours, les qualités qui font de l’homme un gentleman sont plus axées sur le fond que sur la forme ! Et c’est tant mieux à une époque ou l’apparence l’emporte souvent sur le fond…

Pour toutes précisions, contactez moi (ici) par mail ou téléphone (c’est gratuit).
CARY GRANT, ca. 1940s
Cary Grant
Gentleman
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De Hugo Jacomet (Auteur), Andy Julia (Photographies)

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